A Fun and Safe Carnaval in Guinea Bissau |Photo diary|


When you hear about Guinea Bissau, I am pretty sure the words fun and safe won't come to mind and less often you will read it on articles regarding this west African country. Myself, when I visited it the first time back in 2012,  for a short United Nations assignment, I had very little expectations about this country. After two months, I was completely overwhelmed and in love with this small nation because Guinea Bissau is its people, terra sabi (good land in Crioulo) and it was under my skin. 'I told you so!' several friends told me, when I came back home, already looking forward to go back again. 

So much so, I decided to go back on another short assignment, this time for another NGO and with my then 7 year old daughter. We stayed with friends and while I was working, my daughter was having fun learning all about its culture, a new continent and above all, making friends.

Within almost two months, it was Carnaval and we were about to leave when it started and believe me, Guineans love Carnaval and they sure know how to celebrate it. 

Guinea is a beautiful and rich country in terms of a ethnic landscape with several ethnic groups living quite peacefully among themselves. Several local languages, the crioulo which is spoken by all ethnic groups, and Portuguese the official language are the languages spoken. Several people speak French as is also a working language for many businesses and international organisations just beacuse is surrounded by other French speaking nations. 

So, what makes Carnaval so unique in Guinea Bissau? Well prety much exactly what I've mentioned above and more, the perfection of a ethnic patchwork country. If I can put it this way. Each ethnic group has its own traditional garments and traditions and it's celebrated all over Guinea. Carnaval was brought in by the Portuguese as an European celebration, but with time it has evolved in to something of its own. And it's great. Unfortunately we had to leave earlier and although we did not see all of it, we saw the children's processions, a small representation of another one which took place some days later. We were all by ourselves, a mom and daughter, and we felt safe all the way. Being invited by locals here and there to taste food or see a funny costume. Or simply to say 'hi!' because when you are in Guinea you better be nice, because almost everyone around you will be. 

So below is a photo diary of this Carnaval adventure! Enjoy!


Quando ouve falar da Guiné-Bissau, tenho certeza de que as palavras divertida e segura não virão à mente e muito menos vai lê-las em artigos sobre este país da África Ocidental. Eu mesma, quando a visitei pela primeira vez em 2012 para uma breve missão das Nações Unidas, tinha pouquíssimas expectativas sobre este país. Depois de dois meses, eu estava completamente apaixonada por esta pequena nação, porque a Guiné Bissau é o seu povo, terra sabi (boa terra em Crioulo) estava sob a minha pele. 'Eu bem te disse!' Vários amigos me disseram, quando regressei a casa, já ansiosa para voltar.

Assim sendo, aceitei um novo desafio num outro projecto curto, desta vez para uma outra ONG e com a minha filha então com 7 anos. Ficamos com amigos e enquanto eu trabalhava, a  minha filha divertia-se aprendendo tudo sobre  a cultura Guineense, um novo continente e acima de tudo, fazer novos amigos.

Após quase dois meses, era Carnaval e estávamos prestes a partir para Portugal quando começaram as festas e acreditem em mim, os Guineenses adoram Carnaval e sabem como celebrá-lo!

A Guiné é um país bonito e rico em termos de paisagem étnica com vários grupos étnicos vivendo pacificamente entre si. Várias línguas locais, entre elas o Crioulo que é falado por todos os grupos étnicos, e o Português a língua oficial. Várias pessoas falam Francês já que é também uma língua de trabalho para muitas empresas e organizações internacionais, pela proximidade a outras nações de língua Francesa.

Então, o que torna o Carnaval tão único na Guiné-Bissau? Bem, exactamente o que eu mencionei acima, a perfeita mistura étnica. Se eu puder colocá-lo desta forma. Cada grupo étnico tem os costumes e tradições e celebra a sua versão nas diferentes partes da Guiné. O Carnaval foi introduzido no pais pelos Portugueses como uma celebração Europeia, mas com o tempo evoluiu para algo muito próprio. E é fantástico! Infelizmente, tivemos de vir embora para Portugal mais cedo e, embora não tenhamos visto tudo, vimos as procissões das crianças, uma pequena representação de outro que ocorreu alguns dias mais tarde dos mais crescidos. Estávamos só nós as duas, mãe e filha, e nos sentimos-nos seguras o tempo todo. Sendo convidadas por moradores aqui e ali para provar comida ou ver um traje engraçado. Ou simplesmente para dizer 'ola!'  ou 'Minha Amiga!!' Porque quando estamos na Guiné o melhor é ser agradável, porque quase todas as pessoas a sua o serão e como por la se diz 'Estamos juntos!'

Então este é um diário fotográfico desta aventura de Carnaval!

Quinhamel Beach, the place to relax, adventure and eat the most amazing oysters |Praia de Quinhamel, o sitio ideal para relaxar, aventurar e comer as melhor ostras 




























Making friends in Guinea Bissau is so easy!! | Fazer amigos na Guiné é tão fácil!!





Buddies!| Amiguinhos!







Even with security staff, it only shows how peaceful and welcoming people in Guine  Bissau are | Até mesmo com pessoas de segurança, o que só demonstra o quão acolhedor é o povo da Guiné 






Mom, Carnaval in Bissau is so cool! | Mãe, o Carnaval em Bissau é ao fixe!!


Tasting local food on the street sold by familes who were waiting for the Carnaval procession to start | Provar petiscos na rua vendidos por familias enquanto todos esperavamos o corso de Carnaval




Carnaval, a child's play | Carnaval uma brincadeira de criança








Choosing a local costume | Escolher um disfarce local





Other activities in Bissau for kids | Outras actividades com crianças em Bissau

Swiming pool at the Hotel Azalai | Piscina Hotel Azalai
















Tennis lessons | Aulas de Tenis












Sónia Pereira de Figueiredo

Sónia is the founder and writer of Amniotico- Parenting, Travel and Tales. She began this blog in 2005 with two posts about parenting, the year she had daughter Francisca. Then life happened. Now since 2014 with a whole new focus on Parenting and Travel. Sonia is also an international Human Rights and Elections expert and as such has worked with the United Nations and European Union in many parts of the globe, including conflict and war torn countries while being a single mom!

4 comments:

  1. What a beautiful experience! I would love to visit there one day - it seems like a very interesting spot! I guess it is not very touristy, which is all the better ;-)

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    1. Unfortunately, people tend to not go there on vacation but if only people know what they are missiong...on the other hand, it's hard to know when most news about it are negative..but on the ground although there are serious issues, it still is a really lovely place and quite safe to visit...! I love it!

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  2. Never heard of this place. Love carnival. Cool experience and pics :-)

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    1. It's a small country of West Africa next to Senegal....beautiful!! Love Carnival too :)

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