What to buy on long-term travel



If you like decoration, unique pieces and travel, then this post is for you!


When people come into our home, I always get asked where I bought certain pieces on display. For where ever they look around, they see our bohemian soul. Our home reflects our traveler's hearts, and in fact our pretty much nomadic life. Each piece has a story, and reflects the soul of a people which stayed with us, in our hearts. In fact, every time I buy something is as if I bring a little of each country with me back home.

Now the big question is: What to buy and how to buy it, when traveling to far away places? Or even to neighboring countries?

Over time, I learned to be quite objective in my shopping abroad. As anyone else who travels, I also bought my dose of less useful and quite cliché 'stuff'. On my first few travels,  I used to buy gifts for absolutely everyone!! Gradually, I realized that not all people appreciate ethnic bags, African masks, or beads bracelets! My own father has several Panshir Afghan hats, African shirts, beaded necklaces, etc. that NEVER wears!! Can I blame him? Nope!

Myself, I own about 20 African dresses !! 20!!! Cheap tourist souvenir pieces, without interest which are now stored in boxes. The tourist souvenirs, have no interest if it doesn't have a specific purpose or function! Many of these 'artsy pieces' end up in bags of stuff to donate (at best!), Some will even end up in a trash bin, as soon as the memories of these holidays fade away.

After some travels, I learned to be more strategic, and  following are my tips for having a funky  boho decoration, without exaggeration. Reflecting a wanderlust soul, while being classy and following the latest trends.

Before travelling:
  • I often do some research about the country and what this country is good at. Not the usual research about the vacation venue. This is much more than that. It is researching crafts, culture, art, etc. and then make lists of interest.
  • Then I see what I need/want at home: new carpets? Cups? Table cloths? Fabrics for pillow cases? Jewelry?
  • After finding out what I need and what I can buy in the country where I am going: I draft a budget that I must respect scrupulously! To avoid spoiling the holidays with unnecessary spoilers- After all it's an holiday, and it should be relaxing! If traveling on business, as I do often, you also do not want an additional stress!

While Traveling:
  • Once in place, look for places where things you need are manufactured. Valuing directly creativity and the work of artisans. You can bargain, because you will be dealing with the producer directly, but be fair to all the work involved in that particular piece of work. However do not over do it, because it can disrupt the local economy by paying too much, causing the prices not only increase for tourists who can afford it, but with serious consequences for the locals who can not afford increases!
  • If not possible, look for craft associations or fair trade stores. Usually, these local crafts stores follow current trends, and the amounts paid will mostly go for the artisans and local associations directly. Usually, in these places is not possible to haggle. So, take the opportunity to do a good deed while on hollies!
  • If it is not possible any of the above, and there are only stores mainly for tourists. Do not buy everything you need/see the first time. Bargain, and promise to return if the seller is fair. But please, just promise if you really intend to return! When you go back, the seller will most certainly remember you, and will have someone happy to negotiate ... beyond your dreams! Believe me, I do this often and they end up so happy that they even make me gifts! Sweet!!
Bonus tip: If you have fabrics, things to be fixed etc ...take  them with you because the odds of finding craftsmen who make or mend damaged parts is huge! The art of cobbler or seamstress, which are increasingly expensive and rarer in Europe, are still widely used in much of the rest of the world. The plus in this, is that you will most probably help out a micro project and many times a family.

Again, remember to be fair in the way you pay for these jobs! I did it in Egypt, for example, the lady who made me a lot of things for the house was a refugee from Syria. Super professional, kind, and in need of work. When I asked her for the price, I found the value to be unfair to her. I paid what I thought was fair, well above what she asked me and still a bit below what I would pay in Portugal. It is not charity, is the value of  a well done job, and a matter of common sense.

Regarding shopping, above all, do not be fooled by all that glitters!! Remember that you will have to deal with the result of those impulse purchases, like returning home and open the suitcase to find out you bought the belly dancer's outfit that you will NEVER wear!! But OK, just for once, you can buy that sombrero in Mexico ... You were in Cancun, and you want to make sure that everyone knows about it during the return trip and back home!! I get it! We all do! ... :)

See below for some of the stuff, I got on the road ...

Tea set from Niger

|O que comprar numa viagem prolongada?|

Se gosta de decoração, peças únicas e viagens, então esta crónica é para si!

Quando entram em nossa casa, perguntam-me sempre de onde trouxe esta ou aquela peça. Por onde quer que olhem, vêem a nossa alma boémia. A nossa casa reflecte a nosso coração de viajantes, e de facto a nossa vida de quase nómada. Cada peça tem uma história, e reflecte a alma de um povo que nos fique no coração. Na verdade, ao trazer coisas dos países por onde vou passando, é como se trouxesse comigo um pouco de cada país.

Agora a grande questão é: O que comprar e como comprar quando se viaja para locais distantes? Ou até mesmo para países vizinhos?

Com o tempo aprendi a ser estratega nas minhas compras em viagem. Como qualquer pessoa que viaja, já comprei a minha dose de 'tarecos' menos úteis e cliché q.b.. Nas minhas viagens iniciais, comprava prendas para toda a gente!! Aos poucos fui-me apercebendo, que nem todas as pessoas gostam de malas étnicas, máscaras Africanas, ou de pulseiras com missangas! O meu próprio pai tem chapéus Afegãos, camisas de pano Africano, colares de contas, etc que NUNCA usa!! Posso censura-lo? Não!

Eu própria tenho cerca de 20 vestidos Africanos!! 20!! Bibelots sem interesse, estão agora guardados em caixas. Os souvenirs de turista, não têm interesse nenhum se não cumprirem um objectivo ou uma função em concreto! Muitos desses 'tarecos', acabam em sacos de coisas a doar (na melhor das hipóteses!), alguns vão mesmo para o lixo assim que as memórias dessas férias começam a desvanecer.

Depois de umas quantas viagens aprendi a ser mais objectiva, e estas são as minhas dicas para ter uma decoração sem exageros mas que reflictam uma alma viajante, mantendo a classe e as tendências do momento.

Pré-viagem:
  • Tenho por hábito fazer, quando não sei logo à partida, pesquisa sobre o país e no que este país é bom. Não é a pesquisa habitual de férias é muito mais que isso. É pesquisar sobre artesanato, cultura, arte, etc e em seguida faço listas de interesse.
  • Entretanto vejo o que preciso/quero em casa: Tapetes novos? Chávenas? Panos de mesa? Tecidos para almofadas? Jóias para mim? 
  • Depois de ver o que eu gostaria de adquirir para casa, e o que poderia comprar no país para onde vou: traço um orçamento que devo respeitar escrupulosamente! Para evitar estragar as férias com gastos desnecessários- Afinal estamos de Férias, e é para relaxar! Se viaja a trabalho, como eu faço muitas vezes, também não vai querer um stress adicional!
Em viagem:
  • Uma vez no local, procure os locais onde são fabricadas as 'coisas' de que precisa. Valorizando directamente a criatividade e o trabalho dos artesãos. Pode regatear, porque estará a lidar com o produtor directamente, mas seja justo todo o trabalho  leva tempo e tem o seu preço. No entanto não exagere, pois pode transtornar a economia local ao pagar demasiado, levando a que os preços não só aumentem para os turistas que podem pagar, mas com consequências graves para os locais que não podem pagar esses aumentos! 
  • Caso não seja possível, procure associações de artesãos ou lojas de comércio justo. Normalmente nestes locais, o artesanato local segue tendências actuais, e os valores pagos vão principalmente para os trabalhadores e para as associações. Normalmente nestes lugares não é possível regatear. Aproveite então para fazer uma boa acção, enquanto viaja!
  • Se não for possível nenhum dos acima, e só houver lojas direccionadas aos turistas. Não compre tudo o que precisa logo da primeira visita à loja. Regateie, e prometa voltar se o vendedor for justo. Mas por favor, só prometa se tiver a intenção de regressar mesmo! Quando voltar à loja, terá um vendedor feliz por ter cumprido a sua palavra que estará bastante disponível para negociar...para além dos seus sonhos! Acredite, ao fazer isto já obtive inúmeros presentes de parte dos vendedores! Sweet!!
Dica extra: Se tiver tecidos, coisas para arranjar etc...aproveite para levar consigo porque as probabilidades de encontrar artesãos que façam ou consertem peças estragadas é enorme! Artes como o de sapateiro ou costureira que cada vez é mais caro e mais raro na Europa, são ainda muito utilizadas um pouco por todo o mundo. Mais uma vez, lembre-se de ser justo na forma como paga por estes trabalhos! Fiz isso no Egipto, por exemplo, a senhora que me fez imensas coisas para a casa era uma refugiada da Síria. Super profissional, amável, e a precisar de trabalho. Quando perguntei-lhe pelo valor a pagar, achei o valor injusto para ela. Paguei o que achei que devia, muito acima do que me pedia e mesmo assim um pouco abaixo do que pagaria em Portugal. Não é caridade, é o valor do trabalho e uma questão de bom senso. 

Em relação às compras, acima de tudo, não se deixe levar por tudo o que brilha!! Lembre-se que vai ter que lidar com o resultado das compras por impulso, assim que regressar a casa e abrir a mala e descobrir que comprou a roupa de dançarina do ventre que NUNCA irá usar!! Mas OK, por uma vez pode comprar o tal sombrero no México...Esteve em Cancun, e faz questão que todos saibam disso mesmo durante a viagem  e no regresso a casa!! I get it! We all do ...:)

Aqui estão algumas das coisas que adquiri em viagem...


Ethiopian coffee set

Ethiopian Coffee Pots, one new and one used :)
Bowls from Turkey
Bowls from Turkey
Coffee pot from Niger, and Bowls from France
Coffee pot from Niger, and Bowls from France
and of course more kitchen tools from Ivory Coast


Tuareg kitchen crafts-Sahel Desert

And of course a bit of Boho design, just how I love it!

Afghan Kuchi Coat

                     
Kachmir Pure Silk Coat

Swiss-Afghan Coat made in Kabul by tailors By Zarif Design


Sónia Pereira de Figueiredo

Sónia is the founder and writer of Amniotico- Parenting, Travel and Tales. She began this blog in 2005 with two posts about parenting, the year she had daughter Francisca. Then life happened. Now since 2014 with a whole new focus on Parenting and Travel. Sonia is also an international Human Rights and Elections expert and as such has worked with the United Nations and European Union in many parts of the globe, including conflict and war torn countries while being a single mom!

2 comments:

  1. You have some beautiful items on the list. I recently got into bohemian crafts and clothing. I will def need them for the beach in the Algarve. I absolutely can't wait!

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    1. Cory, You will love the Algarve! I've heard there are a couple of shops there quite bohemian, owned but expats or Portuguese, but you can find it in Lisbon too. Can't wait to meet you!

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